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    J'ai été victime de discrimination

    Discriminée par le propriétaire d’un gym à cause de la présence de son chien guide, Gracia s’est rendue jusqu’au Tribunal des droits de la personne pour faire reconnaître ses droits.

    L'histoire de Gracia

    Gracia raconte son expérience de discrimination.

    Dans quelle situation vous avez été victime de discrimination ? 

    Étant handicapée visuelle, j'ai très peu de vision et je me déplace avec mon chien guide. C’est lui qui me suit partout, qui me permet de me déplacer et d'avoir une certaine indépendance. J'ai eu un problème de discrimination envers mon chien lorsque j'ai voulu m'inscrire dans un gym pour pouvoir m'entraîner. Les propriétaires ont refusé en me donnant des raisons comme des problèmes d'allergies, des problèmes d'endommagement de planchers, en me disant qu'ils ne voulaient pas perdre de business à cause de moi et mon chien. On m'a demandé de peut-être pouvoir aller au gym à des heures où il y a presque personne ou d'y aller sans mon chien, mais d'y aller avec quelqu'un. 

    Comment avez-vous réagi?

    Ce n'était pas le premier incident auquel je faisais face, des gens qui me refusaient l'entrée dans des endroits publics à cause de mon chien guide. Mais cette fois-ci ça avait été tellement profond, vraiment blessant. Ces gens m’ont fait sentir comme si ma demande était déraisonnable, comme si je faisais un caprice. J’ai tenté de leur expliquer ma situation, qu'on ne demande pas à quelqu'un qui en fauteuil roulant de laisser son fauteuil roulant à la porte alors on ne peut pas demander à quelqu'un qui est handicapé visuel de laisser son chien à la porte. J'avais tout essayé auprès du gym et ça ne changeait pas, c'était de pire en pire.

    Qu’est-ce qui vous a motivé à porter plainte?

    Tout ce que je veux c'est d'avoir une vie comme tout le monde. Si je me suis rendue jusqu'au Tribunal, c'était vraiment pour faire la différence. C'était important que les gens comprennent que nous sommes des personnes à part entière et que nous avons certains besoins spécifiques réels, c’est tout. J'ai un empêchement, je ne vois pas mais à part cet handicap visuel, le reste tout y est. Les gens du gym doivent comprendre à quel point leur refus était dévastateur et ce que ça signifie pour une personne comme moi de pouvoir être autonome et d'être respectée. 

    Beaucoup de personnes handicapées visuelles souffrent en silence. Ce qui m’a aussi motivé c’est de permettre à d’autres gens comme moi de dire : je peux le faire, je peux aller n'importe où, je peux faire ce que je veux, mes limitations ce n'est pas les autres qui me les mettent, mes limitations c'est ma vue qui me l'impose et c'est moi qui doit être la personne qui va décider de ce que je peux ou ne peux pas faire.

    Est-ce que vous avez demandé de l’aide pour déposer votre plainte?

    J’ai appelé la Commission des droits de la personne et on m'a très bien conseillée. On m'a dit que sous aucun contexte je ne devais me sentir différente de quiconque, que j'avais les mêmes droits que tout le monde. C'est là que j'ai pris la décision d'aller de l'avant et de porter plainte officielle.

    Quelle est l’importance du chien guide pour vous?

    Une personne handicapée visuelle qui reçoit son chien guide pour la première fois, c'est un sentiment de liberté, c'est des ailes qu'on nous donne qu'on avait perdues, c'est une porte qu'on nous ouvre vers la vie de tous les jours, c'est un retour à une certaine normalité. Ce ne sont pas des animaux féroces, ce ne sont pas des animaux de compagnie. Ce sont des yeux sur pattes.